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历史

踏出第一步

智障学童相片一九六四年六月十一日,两个会议在香港两处分别进行:一个在弱智儿童父母罗斯夫妇家中,参加者共十八人;另一个会议则在香港大学儿科学系教授菲尔家中举行,共有四人出席。

这两个会议的动力是源于一群家长,他们决意要为其弱智子女提供教育,并成立一个家长自助组织。虽然没有纪录去稽查谁是发起人,但确实知道的是一位加拿大籍弱智儿童母亲罗丁夫人。当时罗丁夫人刚抵港,就发现本土所有英语小学均不接受她的弱智儿子就读,而当时香港亦完全没有为弱智儿童而设的学校。罗丁夫人的邻居是凌博德先生,当时任职于教育司署。

在第一次会议中,各家长同意他们的小组暂时保持为非正式的组织,而且大家亦认同当前急务是尽快成立一个小规模的学班给孩子们。他们随即寻找地方、聘请教员、编排家长轮流协助教师、办理学童注册及解决财政困难等工作。菲尔教授答允负责安排各儿童的学前测验。

此外,大家亦同意成立一个工作小组,以负责筹组一个为全港弱智儿童服务的协会。香港大学校外课程部主任晓治先生答允充任该工作小组的发言人,其他成员包括菲尔教授、香港中文大学联合书院院长郑栋材先生、圣保罗书院校长施璧牧师、凌博德先生及罗丁夫人(兼任家长小组秘书)。

在以后的数个月内,这两个小组曾在哈地、罗斯及罗丁家中举行联合会议,每组的工作进度分别由凌博德先生及罗丁夫人报告。

四名学童成一班

彭励治夫人参观晨岗学校学生上课情况一九六四年九月初,由罗斯先生担任主席的家长小组在港岛坚尼地道佑宁堂诗班室开办了一弱智儿童班,当时学生共有四人,分别为添.罗斯(美籍)、亨利.罗丁 (加拿大籍)、保罗.伯奇(澳洲籍)、罗拔.哈地(苏格兰籍)。一位香港中文大学学生被聘任为教员,每月薪金为港币二佰伍拾元,上课时间由上午九时至中午十二时正。最初收取的学费订为每月一佰元,各家长及亲友并轮流协助教师上课。其后,工作小组建议把学校正式注册。弱智儿童学校管理委员会的第一次正式会议于一九六四年十一月二日于佑宁堂举行。当时学校已聘任一位美籍教师,而学费则增至每月一佰三十元。

第一所学校 --- 晨岗学校

香港首间特殊学校 - 晨岗学校正式开幕一九六五年一月,学校共有十二位学童就读,其中包括中外籍儿童,但全部均谙英语。学校行政亦逐渐走上轨道。同年六月,各校董均认为“弱智儿童学校”的名称不甚吸引,刚巧五月到任的第一位检定教师名为希尔(Hill, 意译“山岗”)夫人,每早学童到校时也会唤声:“Good Morning Mrs Hill(早晨!希尔夫人)。”,故学校于七月就正式改名为Morninghill School,中文译名“晨岗学校”。


协会正式成立

当家长小组正致力筹办佑宁堂的学校时,另一工作小组亦集中于成立一个弱智协会。由一九六四年六月起,该小组致力于与教育司署、社会福利署及医务卫生处处长商讨,与其他有兴趣之机构及人士接洽,以及草拟协会宪章等工作。

于一九六五年二月十日,“香港低能儿童教育协进会”正式成立,典礼暨会员大会于圣约翰大教堂举行,约有六十人出席。是次大会一致通过成立协进会及其会章条文,利铭泽先生获选为会长,晓治先生为主席,郑栋材先生为副主席,马炎璋先生为司库、凌博德先生为秘书,以及曹医生、施璧牧师及罗斯先生为执委会会员,菲尔教授为医学顾问,嘉林物先生为法律顾问,鲁珍仪女士(教育司署特殊教育组负责人)为教育顾问,港督戴麟趾夫人并答允出任赞助人。同年二月二十六日,协会的基金总数为港币壹万零伍佰壹拾元(计为五位永久会员及十三位会员年费,以及戴麟趾夫人由特殊基金拨出赠予九仟元)。

新任的执委会的首项计划为筹办一所位于九龙的中文特殊学校。虽然在寻找合适的地点上波折重重,但几经艰辛,终于在一九六六年五月成功开办,当时共有三名学生。

艰苦岁月

彭励治夫人与晨岗学校学生打成一片一九六五至六八年间,本会在管理、财务、教职员、学校课程、义工及专材之协助、校址等各方面均有转变。虽然行政管理方面尚未完善,但力量源自各人的信念 --- 决心可以克服一切,孩子们的前途把握在我们手中,随着他们日渐成长起来,改进及扩充服务是刻不容缓的。在最初期,家长及朋友们每天均到校协助,他们的参与渐渐亦转为辅助性质。

财政困难是校方长期以来所面对的问题,学校经常入不敷支。直至一九六八年九月,学校终于获得政府资助。学费则用以支付薪金,而各界的捐款则用以添置设备。至于部分不能负担学费的学生,则由各界人士捐赠奖学金,如美国妇女会、印度妇女会、圆桌会、扶轮社、世界复康基金、圣诞筹委会及佑宁堂妇女工会等。港岛英童学校每年亦举办圣诞游艺会与儿童同乐。

随着于一九六六年聘任华籍女校长雅伦夫人及教师杨小姐,学校整体组织及水准得以提升。雅伦夫人具文学士学位、教育文凭及五年教育正常儿童的工作经验,月薪为港币四佰伍拾元;而杨老师的月薪为二佰伍拾元。杨老师后来成为本会首位被派往海外深造的职员。一直以来,学校管理层认为学童大多数为华人,所以聘用华人校长是必需的。

香港首间特殊学校 - 晨岗学校正式开幕第一所自建校舍

港岛晨岗学校的校舍问题幸蒙已故罗登牧师及佑宁堂的帮忙而得以解决。早于一九六七年二月,佑宁堂已允许学校利用该堂的舞台、法衣室,甚至通往罗牧师住所的走廊作上课用途。佑宁堂的礼堂也用以举办电影欣赏会、家长会及其他会议。校方所付的“租金”只是管理员的薪酬及教堂于圣诞节时所用的花。长期而言,大家都认同一所正式的校舍是必需的。一九六八年一月,这个愿望终可成真。当时国际狮子会第三零三区答应为学校筹募港币二拾万元(此为校方所须负担之建筑费,若未备此数目之款项,政府不会考虑拨地予学校建校舍),该校后期改名为香港晨岗学校。

九龙方面,校舍问题则较为严重,学校须由基督堂迁至民安队会所,再迁至圣安德烈教堂的礼堂。一九七零年终于重新在基督堂安顿下来,成为天保民学校。于一九六八年,港九两校学生人数分别为三十八及三十二名。

早期的经费筹募

本会于一九六九年首次举行售旗日。当时借用了红十字会的二仟伍佰多个捐款箱,在义工协助下,共售四拾万枝旗。一九七零年初,本会举办了一次慈善舞会,港督亦亲临参与。晨岗学校的部份学童已毕业离校,他们独立谋生或于观塘世界复康基金中心接受职业训练。在职员培训方面,已共有两名同工被派往海外深造。

至此,早期的日子亦告一段落。

 

《本文辑录自本会副赞助人彭励治夫人撰写的“早期往事”一文(一九八零至八一年年报)。》



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